Mar. Nov 30th, 2021

Tensión con Rusia por las segundas dosis de Sputnik V: «Todavía estamos esperando»

Cecilia Nicolini, asesora presidencial, le escribió al CEO del Fondo Ruso para informarle que el Estado argentino está en una encrucijada debido a la apuesta que se hizo con la Sputnik V para inmunizar a los argentinos.

El pasado 7 de julio, la asesora presidencial Cecilia Nicolini le envió una carta a Kirill Dmitriev, el CEO del Fondo Ruso de Inversión Directa, que revela la encrucijada desesperante en que se encuentra el Gobierno en relación con la apuesta más contundente de su plan de inmunización contra el Covid-19: la Sputnik V. Así lo reveló este jueves el periodista Carlos Pagni, en una columna publicada en La Nación.

La misiva, que Nicolini envió por mail, también evidenció que la preferencia por esa vacuna ha sido una opción geopolítica; igual que el desinterés por productos alternativos. Nicolini explicitó, además, algo obvio: que el oficialismo hace una utilización facciosa del plan de vacunación.

Por otra parte, la nota de Pagni puso en evidencia el contexto en que fue divulgada la carta: la administración de la pandemia es solo uno de los campos en que se desarrolla un conflicto entre dos sectores del oficialismo. Es el conflicto que aparece en el armado de las listas para las próximas elecciones.

La nota de Nicolini, que se envió con copia a la ministra Carla Vizzotti y a su secretario de Gestión Administrativa, Mauricio Monsalvo, comienza con una confesión angustiante: «Como le mencioné hoy, estamos en una situación muy crítica. Nosotros teníamos la esperanza de que, después de la conversación que tuvimos tú, Carla, Kirill y yo un par de semanas atrás, las cosas iban a mejorar. Pero han empeorado». La funcionaria explica que no llega el componente 2, que es el que se aplica en la segunda dosis. Y reclama el envío, aunque más no sea, de un millón de unidades para inocular a los mayores durante el fin de semana. Es decir, el 10 o el 11. No tuvo suerte: recién el 13 llegaron 550.000.

Más allá de las dificultades para conseguir el componente 2, todo el contrato con el RDIF y con Human Vaccine, una empresa creada por ese fondo para vender la Sputnik V, está al borde de naufragar. Nicolini se lo dice en estos términos a Braverman: «…Todavía necesitamos recibir las dosis pendientes del Componente 1. Tal como lo indica el contrato, todavía tenemos pendientes de recibir 18.734.185 dosis (5,5 millones C1 + 13,1 millones C2). Aún estamos esperando el cronograma de entrega de julio que usted también acordó enviarnos en esa llamada. Pero no lo recibimos. En algún punto, podríamos pensar en recibir más componente 1 que 2, o pensar nuevas estrategias, pero urgentemente necesitamos algo del componente 2. A estas alturas todo el contrato está en riesgo de ser públicamente cancelado. Nosotros entendemos el faltante y las dificultades de producción de algunos meses atrás. Pero ahora, siete meses después, todavía estamos muy atrás, mientras estamos empezando a recibir dosis de otros proveedores en forma regular, con cronogramas que se cumplen».

El párrafo siguiente tiene un matiz enternecedor: Nicolini intenta sensibilizar, tal vez presionar, al hombre de Vladimir Putin al informarle: «Recientemente emitimos un decreto presidencial que nos permite firmar contratos con empresas americanas y recibir donaciones de los Estados Unidos. Las propuestas y entregas son para este año y también incluyen vacunas pediátricas, lo que es otra ventaja. Le pedimos a su equipo que comparta un protocolo para uso pediátrico que nos permita ejecutar un estudio aquí, pero todavía no recibimos nada». El pasaje sugiere algo así como «si nos siguen ignorando nos vamos con los Estados Unidos». Una insinuación significativa, que confirma lo que se sabe: la estrategia de vacunación está guiada por criterios geopolíticos, acaso más que sanitarios. Un aspecto que ilumina de nuevo la resistencia a comprar vacunas norteamericanas, sobre todo la del laboratorio Pfizer, única autorizada para uso pediátrico.

La contracara de esa reticencia es la franqueza con que Nicolini explica a Braverman que el Gobierno ya no puede hacer más cosas para beneficiar al fondo ruso y al laboratorio Richmond, de Marcelo Figueiras, con el que ese fondo contrató la elaboración local de la Sputnik V.

Según puntualiza Pagni, la transparencia de la asesora es sorprendente: «Finalmente, la producción local fue un gran paso para todos nosotros. Nuestro Presidente participó del evento de lanzamiento, incluso esperando por más de 2 horas. Nosotros estamos muy felices y con gran apoyo a Richmond. Solo le pedimos que tenga los primeros resultados antes del 9 de julio, ya que es una fecha muy importante para nosotros, el Día de la Independencia, lo que es muy significativo. Richmond envió las primeras dosis para pasar el control de calidad el 16 de junio. Nos habían dicho que este proceso podría demorar entre 10 y 15 días. Es 7 de julio y todavía no está listo y no estará listo para el 9 de julio, como el Presidente les pidió amablemente, teniendo en cuenta los días que se necesitan. Las dosis están en Rusia por más de 21 días ahora… nosotros esperamos que Usted ponga especial atención a esto, que fue el único y más importante pedido del Presidente Fernández y fue, otra vez, una decepción para él y para el país».

Para finalizar, el periodista expuso que Fernández necesitaba, por razones de campaña, anunciar que Rusia aprobaba la fabricación local de la Sputnik el 9 de julio. Tampoco le dieron ese gusto: el visto bueno llegó el 15.

Hay en la carta un párrafo vidrioso. Nicolini explica a Braverman que no puede acceder a un requerimiento: que el Estado, en vez de comprar las vacunas al sello Human Vaccine, se las compre a Richmond. No están claras las razones del pedido. En el Gobierno explican que para RDIF, por la normativa rusa, es más costoso exportar vacunas que exportar el principio activo de esas vacunas. Por eso preferiría que el proveedor sea Richmond. De ser así, el Gobierno tendría un problema: previó desgravar la compra de todos los suministros nacionales relacionados con la pandemia, menos las vacunas. Es decir: si le comprara a Richmond, habría que sumar un costo impositivo que se evita con la adquisición de Estado a Estado. Para que su interlocutor no lo tome a mal, Nicolini menciona algunos beneficios concedidos: por ejemplo, a Figueiras se le permitió importar el principio activo sin pagar aranceles, «entendiendo que esas dosis iban a ser entregadas a nosotros». Ojalá sea así. Porque Figueiras tiene un contrato para vender esa vacuna en varios países. Es decir: el fisco argentino le estaría dando una ventaja ajena por completo al interés nacional.

En el cierre de la carta, Nicolini enumera todo lo que el gobierno de Fernández está haciendo por el de Putin: «Pronto, un nuevo estudio será publicado y revisado en una revista especializada sobre la eficacia, efectividad después de 6 meses, y la respuesta ante las nuevas variantes. Nosotros respondimos siempre haciendo todo lo posible para que Sputnik V sea el mayor éxito, pero Ustedes nos están dejando con muy pocas opciones para continuar peleando por Ustedes y por este proyecto! Y como también mencioné una vez, estamos soportando persecuciones legales como funcionarios públicos debido a estas demoras, poniendo en riesgo nuestro Gobierno». Es un párrafo inesperado en alguien que integra una administración encabezada por Fernández y por Cristina Kirchner, dos adalides de la soberanía nacional.

La carta completa de Nicolini:

Dear Anatoly

As I mentioned today we are again in a very critical situation. We were hoping that after the conversation we had with you, Carla, Kirill and I a couple of weeks ago, things would be more straight forward. But they even worsened.

We are still waiting for a minimum amount of C2 to complete treatments at least to the people with more than 90 days of minimum interval. We were super proactive in finding a solution to the difficulties you had with this, but we couldn’t even have the minimum. We need urgently at least 1 Million to inoculate elderly people this weekend. We shared with you the excel with the minimum required several times.

We still need to receive the pending doses of C1 as well. As per the contract there are still remaining 18.734.185 doses (5.5M C1 + 13.1M C2). We are still waiting for the schedule for July deliveries that you agreed to send in that call too. We didn’t receive it. We can even think at some point to receive more C1 than C2, or think about new strategies, but urgently we need some C2. At this point the entire contract is at risk to be publicly cancelled. We understand the shortage and production difficulties some months ago. But now, 7 months after, we are still very behind, while we are starting to receive doses from other suppliers in a regular basis, with schedules that are fulfilling.

Moreover, we just issued a presidential decree that enables us to sign contracts with American companies and receive donations from the US. Proposals and deliveries are for this year and also include pediatrics which is another vantage. We asked your team to share a protocol for pediatrics so we could run a study here but we still didn’t receive anything. Also we are still waiting for the vaccine cocktail results with Astra, but I guess it’s still on going since January that you informed us about this. We have started studies on our own.

Finally, local production was a big step for both of us. Our President participated even in de launching, waiting for more than 2 hours. We are very happy and supportive with Richmond. We only asked to have the first results before July 9th which is a very important date for us, Independence Day, which means a lot. Richmond sent the first doses to pass quality control in June 16th. We have been told that this process would take between 10 and 15 days. It’s July 7th and is still not ready and will not be ready for the 9th as the President kindly asked, following the days needed. Doses are in Russia for more than 21 days now… we hoped that you would be specially on top of this, was the only and most important request from President Fernandez, and again a disappointment for him and the country.

I would like to add, that someone of your production team is asking Richmond to ask the Ministry of Health to invoice and receive the full payment for the doses produced here. As you can understand, we are not able to change our contact, and even less having a local intermediary in this and paying a grossing up for taxes. Could be a major political and public opinion problem for all of us if we change a letter from our original contract. We are always eager to find solutions but we were never officially informed by you, with whom we have the contract, to study this option. I asked for a call about this several days ago and informed about our situation. But still no official proposal was informed. Remember that we were able to sign a contract in the first place because the RDIF and Human Vaccine are entities controlled by the Russian State, so it was a state-to-state agreement. We justified this with all the proofs and papers that you provided. We can receive and pick up vaccines wherever you say: Moscow, Beijing, Seoul, Bombay, even Buenos Aires. But payment and responsibilities regarding indemnities and production are between us and Human Vaccine/RDIF. We even moved a step further allowing Richmond to import the bulk with no taxes (millions of dollars). We signed these exemptions in good will and collaborative way, understating that are doses to be deliver to us.

I know your hard work, the commitment Kirill has with Argentina, and all the work we have done together. Soon, a new study will be published in a peer-to-peer review magazine about efficacy, effectiveness after 6 months and response to new variants. We responded always doing everything possible for Sputnik V to be a major success, but you are leaving us with very little options to continue fighting for you and this project! And as I also mentioned once, we are facing legal prosecution due to these delays as public officials, putting at risk our government.

Please, lets work together on a real and possible solution. You can count on us.

Looking forward to hearing from you soon.

Best,
Cecilia

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